География

Верхнедонской район расположен в северной части Ростовской области. Он граничит на севере с Воронежской областью, на востоке – с Волгоградской областью, Шолоховским и Боковским районами, на юге – с Кашарским и Боковским районами, на западе - с Чертковским районом и Воронежской областью. Река Дон делит район почти на две равные части. Это ставит район в выгодное географическое и экономическое положение.

Административным центром района является станица Казанская, расположенная на левом берегу реки Дон. Расстояние от административного центра района до города Ростова-на-Дону, областного центра, составляет 360 километров, до ближайшей железнодорожной станции в Чертково – 136 километров. В ст. Казанской имеются понтонный мост и паромная переправа через реку Дон, которые связывают левобережную и правобережную территорию района.

На территории района расположено 60 населенных пунктов. Связь между ними, а также с городами и районами Ростовской области и другими регионами поддерживается с помощью автомобильного транспорта.
Территория района – 2680 кв. км, периметр – 321 п. км.
Численность населения – 22 857 человек.

Временем образования современной донской долины геологи считают концом так называемого Днепропетровского оледенения. Завершилось оно более двухсот тысяч лет назад. Талые воды, вытекающие из-под отступившего ледника, пробили себе дорогу между Калачеевской и Среднерусской возвышенностями.

На территории района привольно раскинулись кручи Калачеевской возвышенности. Эта гряда, являющаяся частью Среднерусской возвышенности, имеет небольшие абсолютные возвышенности, едва достигающие 200 метров над уровнем моря. Мергели, глина, песчаники, мел слагают ее. Округлая, сильно расчлененная балками, мелкими речушками и родниками, она занимает большую часть левобережья. Здесь же, на левом берегу, обширные пространства заняты желтыми сыпучими песками. Даже река, протекающая в этой территории, называется Песковатка (приток Дона). Песковатка в своем нижнем течении очень живописна. На правом ее берегу, вблизи ее впадения в Дон, построен детский оздоровительный лагерь «Дружба».


На правом берегу спокойно текущего здесь Дона, следуя излучинам реки, спокойно простирается Восточно-Донская гряда. Считается, что существование этой возвышенности в раннюю геологическую эпоху способствовало отклонение течения Дона в сторону Волги. Как и Калачеевская, она разрезана многочисленными оврагами и балками, заросшими небольшими лесками. Вблизи ст. Мигулинской есть меловые пещеры.

Территория района относится к разнотравно-типчакову-ковыльному подтипу юго-восточной степи Европейской части России. Богата и разнообразна ее флора и фауна. В лесном фонде преобладают насаждения сосны. Растут также дуб, ясень, береза, осина, липа, ольха, тополь, ива. Имеются места обитания диких животных. На территории района водятся кабан, косуля, лось, олень, заяц, лиса, куница и другие животные. В районе есть особо ценные лесные массивы – биологические памятники природы, которые имеют научное, природоохранное, просветительское и эстетическое значение: Песковатсколопатинский лес, Белогорское урочище, урочище «Калинов куст», урочище «Донецкое», урочище «Карпов лес». Все памятники природы отличаются высоким уровнем биоразнообразием, в них произрастают многие виды растений, внесенных в Красные книги Ростовской области и Российской Федерации.
Неповторимым памятником живой природы являются пойменные озера – уникальные по красоте ландшафты р. Дон и лесных массивов. Здесь обитает реликт фауны третичного периода – русская выхухоль, которая занесена в Красную книгу Российской Федерации, Ростовской области, Красный список Европы (1992) и Международного союза охраны природы (2000) как редкое животное, находящееся под угрозой исчезновения.